俄罗斯女子体内发现18种变异新冠病毒?

2021-01-15

简体中文社交网络上近日流传一条新闻,称有一名免疫力低下的俄罗斯女子体内发现了18种变异新冠病毒。

经核查,其实是该女子体内的新冠病毒有18个突变,并不是出现了新的病毒。

背景

微博、微信上的内容称,俄罗斯一名47岁的女淋巴癌患者,在感染新冠病毒四个多月后,身体里出现了18种变异新冠病毒。

截至115日晚6点,微博话题#俄罗斯一女子体内发现18种变异新冠病毒#已有3.9亿阅读,1.8万讨论。

核查

1,这名俄罗斯女子体内真有18种变异新冠病毒吗?

有关说法来源于俄罗斯学者发表在Virological论坛上的一篇文章Virological是一个交流病毒研究的论坛。

查看该文章可知,并不是该女子体内有18种新冠病毒,而是该女子体内的新冠病毒有18个突变(18 mutations)。

也就是说,病毒的基因组中有18个地方发生了变异:

2,该女子体内的新冠病毒为何会出现这么多突变?

RNA病毒(如新冠病毒、流感病毒、艾滋病毒等)是一种容易发生突变的病毒,因为RNA在复制时没有纠错功能,容易出错。

相比之下,新冠病毒比其它RNA病毒稳定,但突变速率也可达到每个毒株每月积累2个突变。新冠病毒至今已发现了至少12000个突变。多个突变可能共存于同一个毒株中。比如,最近发现的英国新冠变种B.1.1.7,含有23个突变。

其次,该俄罗斯女子为淋巴癌患者,免疫系统受损,而多次化疗使她的免疫系统进一步削弱。没有了免疫系统的选择压力,病毒突变后更容易存活,进而使突变在病毒基因组内快速积累。

3,该女子体内的新冠病毒毒性更强吗?

病毒突变不一定会改变病毒的毒性。

首先,病毒的基因突变并不一定改变病毒的蛋白质序列。比如,这名女子的新冠病毒有18个突变,但其中只有14个突变影响蛋白质序列:

其次,突变即使改变蛋白质序列,也不一定改变蛋白质功能,也就不会影响病毒毒性。基因突变往往只导致蛋白质中单个或几个氨基酸的变化(如上图中的14个基因突变),多数情况下,这些变化不足以影响整个蛋白质的功能。

最坏的情况,但也是可能性比较低的情况,就是病毒突变改变了蛋白质功能,进而改变了病毒的毒性。

比如2019年上半年发现的D614G突变,和2019年底发现的英国新冠变种里的N501Y突变,都是改变了病毒表面的突刺蛋白(spike protein)的结构,使新冠病毒更容易附着在人体细胞上,从而增强了新冠病毒的感染性。该俄罗斯女子体内的新冠病毒毒株,虽然在ORF8上的一个突变和英国新冠变种的一个突变相似,但该突变并不影响病毒毒性。

不过,值得注意的是该毒株在突刺蛋白上的两个突变Y453FΔ69-70HV,研究者怀疑这两个突变可能影响新冠病毒的感染性,但目前还没有确凿的证据。

4,新冠疫苗对病毒变种是否仍有效?

新冠疫苗可使人体产生大量抗体,这些抗体有细小的差别,会攻击新冠病毒的不同位点(也称抗原表位,Epitopes)。

因此,目前已知的新冠病毒个别位点的突变,一般不会影响抗体的整体效果。而且,免疫系统的另一把武器T细胞(T cell)也很可能不受病毒突变的影响。

研究人员于今年17日发表在bioRxiv上的初步研究结果表明,辉瑞疫苗对英国新冠病毒变种依然有效:

结论

这名俄罗斯女子不是携带了18种变异新冠病毒,而是她携带的新冠病毒有18个突变。该女子因患淋巴癌免疫系统损坏,使得病毒突变快速积累。

核查员:王毓斌